Öksürük boğaz ve hava yollarında rahatsızlık verici irritanlara cevap için vücudun verdiği bir cevaptır. Bu irritanlar beyine öksürük impulsu gönderen sinirleri uyarır. Beyine ulaşan sinyaller öksürüğe neden olmaktadır.

Bazen öksürük normal bir durumdur. Birkaç hafta için devam eden öksürük veya renkli veya kanlı balgam önemli bir hastalığın belirtisidir ve tıbbi araştırma gerekir. Öksürük bazen acil tedavi gerektirebilir.

Öksürük atağı çok zor olabilir. Ciddi öksürükler rahatsızlık verebilir ve uykuyu bozabilir, baş ağrısı, idrar kaçırma ve hatta göğüs kafesinde kemiklerin kırılmasına neden olabilmektedir.
Öksürük akut ve kronik olarak ikiye ayrılır. Öksürük 4 haftadan daha uzun sürüyorsa artık kronik öksürükten bahsedilmektedir. 

 3667